電力自由化とは?仕組みやメリット・デメリットを紹介

 

記事のポイント
  • 電力自由化によって消費者は好きな電力会社と料金プランを選べるようになりました
  • 従来の電力供給方法は変わらないため、電気が使えなくなる心配はいりません
  • 新電力へ切り替える際はメリットやデメリットを踏まえて複数の会社を比較検討しましょう

2016年4月に「電力自由化」となりましたが、電力自由化によって何が変わったのか、消費者にはどのようなメリットがあるのか?についてよくわからない方も多いと思います。

そこで、今日は電力自由化について、仕組みやメリット・デメリットなどをお話していきます。

電力自由化とは?

電力自由化とは?

2016年4月から法律の改正により電力自由化(電気の小売全面自由化)となり、すべての消費者が自由に電力会社や料金メニューを選べるようになりました。

これまで、各ご家庭や店舗などでは決まった地域の電力会社(東京電力や関西電力等の旧一般電気事業者)の電気を買うことしかできませんでしたが、「電力自由化」によって消費者のライフスタイルや希望に合わせて好きな電力会社と契約し、好きな料金メニューを選ぶことができるようになったのです。

また、電力自由化によって新たに電気事業に参入した「新電力」企業も増えました。
新電力にはエネルギーとしてなじみのあるガス会社がガスと電気をセットにしたプランを販売したり、IT・通信会社が自宅のインターネット回線と電気をセットにして販売したりするなど、さまざまな企業の参入があいつぎ、サービスの多様化が進んでいます。

ただし、電力会社によって電気の供給地域が異なるため、お住まいの地域ごとでどの電力会社と契約できるかは知っておかなければいけません。

電力自由化で電力供給はどのようになっているの?

電力自由化によって新しい電力と契約できるようになりましたが、電力の供給に関しては今までと変わりありません。
電力の小売をする会社が自由化されただけであって、電力供給の仕組みが変わったわけではないのです。

特に新規参入の新電力会社へ乗り換えると、供給が不安定になったり最悪の場合倒産してしまったりするのでは?と不安になるかもしれませんが、発電所で作られた電気が送電線を通って変電所へ送られ、配電線を通して各家庭へと供給される仕組みは変わらないため心配はいりません。

万が一新電力会社でトラブルが起きても、今までの大手電力会社が代わりに電気を供給してくれる仕組みになっているので安心です。

電力自由化でどのように変わる?

それでは電力自由化によってどのように変わるのでしょうか?
ここでは電力自由化によるメリットとデメリットをお話します。

電力自由化のメリット

電力自由化によって、電気料金の値下げが期待できることがメリットといえます。

電力自由化で新規参入企業が増えたことで市場での価格競争が活発になっており、各サービスや料金メニューが多様化しています。

それにより、電気料金そのものが安くなるものや、ガスやインターネット、携帯と合わせて契約すると電気料金がお得になるプランなどが新電力から出されています。
中には、電気をあまり使わない人に向けて基本料金0円のプランを打ち出している新電力もあるのです。

新電力の電気料金が安くなる目安としては、従来の電力会社の電力単価の1~数%ほどになっています。

電力自由化のデメリット

ただし、デメリットもあります。

新たに出された料金メニューの中には一定期間の契約を定めているものもあり、途中解約や乗り換えをすると違約金が発生することがあります。
いわば携帯電話の契約と似ています。
もし、引っ越しや転勤が多い方にはデメリットになるので注意しましょう。

また、新電力の料金プランを契約したものの、倒産してしまうことも考えられます。
その場合安いと思って契約したのに、あとで代わりに従来の電力会社からの電力を使用することになり、結果的に電気料金が値上がりしてしまうこともあります。

選択肢が増えたことで、複数の電力会社と比較しづらくなってしまったことは消費者にとってはデメリットです。

まとめ

いかがでしたか?

電力自由化によって電力会社や料金プランを自由に選ぶことができるようになりました。

電気をあまり使わない人でも従来のプランでは基本料金がかかってしまうこともありましたが、新電力の料金プランでは全く電気を使わない月は電気料金が一切かからないなどのお得なプランも登場しています。

しかし一方で契約の縛りなど、従来にはなかったデメリットもあります。

それぞれのライフスタイルに合わせてどの電力会社が最適かをメリットやデメリットを比較して選ぶようにしましょう。

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